Ces jours-ci, la ville chinoise de Wuhan est sur toutes les lèvres. Il est apparu, on ne sait pas comment, le virus qui a semé la panique dans le reste du monde et qui, pour la première fois, a provoqué la suspension du culte catholique public dans de nombreux diocèses en Europe et en Amérique et jusqu'à Les églises sont fermées. Sans aucun doute, une distinction suffisante pour apparaître dans les livres d'histoire de l'Église.

Ce n'est cependant pas la première fois que Wuhan apparaît en bonne place dans l'histoire de l'Église. Comme le souligne Riposte Catholique , à Wuhan les premiers évêques chinois «patriotiques» ont été ordonnés , c'est-à-dire les premiers à remplacer l'obéissance au pape et à l'Église par la soumission au Parti communiste chinois.

Le 13 avril 1958, deux franciscains chinois, Bernardin Tong Guang-quing et Marc Yuan Wen-hua, ont été consacrés évêques de «l'Église patriotique ». L'Association patriotique catholique chinoise avait été créée l'année précédente par le Bureau des affaires religieuses du gouvernement chinois dans le but de domestiquer le catholicisme et de le transformer en un autre organe du Parti communiste omniprésent, le séparant de ses liens avec l'Église universelle. La création de cette absurdité (un catholicisme non catholique) a été déclenchée par la reconnaissance par le Saint-Siège de Taïwan en 1951 et la rupture conséquente des relations diplomatiques par la Chine communiste en représailles.

 

 

Le Parti communiste a également créé des associations similaires pour les protestants (les trois autonomies ou le mouvement des trois indépendances) et les musulmans (l'Association islamique de Chine). Bien que les relations de ces deux religions avec un parti officiellement athée soient complexes, les problèmes ont été en général bien moindres que dans le cas des catholiques, tant les protestants que les musulmans n'ont pas d'autorité centrale, comme dans le catholicisme, depuis Tout au long de l'histoire, ils ont souvent été subordonnés au pouvoir civil.

Les deux évêques ordonnés à Wuhan sans la permission du Vatican et leurs consacrés ont été excommuniés latae sententiae . Trois mois plus tard, le pape Pie XII a écrit une encyclique, Ad Apostolorum principis , dans laquelle il a rappelé comment l'Église en Chine avait prospéré et a regretté que l'Association patriotique "arrache les âmes de l'unité nécessaire de l'Église", avec pour objet que "les catholiques accordent progressivement leur adhésion aux mensonges du matérialisme athée, avec lesquels ils renient Dieu et rejettent tous les principes surnaturels". De même, il a qualifié les ordinations effectuées de «sacrilèges», «abusives», «gravement illicites» et «coupables» et a rappelé que son effet était l'excommunication des hommes et des femmes consacrés.

Beaucoup d'autres évêques de l '"Église patriotique" ont suivi ces deux-là dans l'ordination et dans l'excommunication latae sententiae . Cela a créé, de facto, deux catholicismes en Chine, l'un schismatique, qui a suivi les évêques illicitement consacrés, et un autre fidèle au pape et à l'Église catholique, qui a dû rester plus ou moins caché et qui a consacré ses évêques secrètement avec un mandat pontifical, l' église chinoise des catacombesLa vie de ces derniers, comme on peut facilement l'imaginer, est rapidement devenue très difficile et le gouvernement a utilisé toutes sortes d'outils, des «camps de rééducation» aux arrestations et condamnations, pour y mettre fin. Il existe de très nombreux martyrs et confesseurs chinois, officiellement reconnus ou non, que le catholicisme a donnés en Chine depuis l'instauration du communisme.

Ce n'est que dans les territoires chinois de Hong Kong et de Macao que l'Église est restée à l'abri de l'ingérence du Parti communiste, car à cette époque ils n'appartenaient pas à la Chine, mais au Royaume-Uni et au Portugal, et même après le retour en Chine, ils ont conservé une organisation politique séparés.

Cependant, quelques décennies après le schisme, de nombreux évêques patriotiques ont commencé à rechercher des canaux de contact discrets avec Rome pour transmettre au Vatican leurs souhaits de communier avec le pape. Dans de nombreux cas, depuis le milieu des années 80, ces évêques ont par la suite été reconnus par le Pape et sont devenus des évêques catholiques légitimes, réconciliés avec Rome.

Cela a grandement compliqué la situation , car ces nouveaux évêques dont la situation avait été régularisée continuaient à appartenir à l'Association patriotique et, par conséquent, dépendaient du Parti communiste (bien qu'ils aient vraisemblablement au moins l'intention d'obéir au Pape au-dessus du indications du Parti). Dans le même temps, il y avait encore les évêques de l'Église clandestine et aussi d'autres évêques patriotiques en schisme, qui n'avaient pas cherché à se réconcilier avec Rome. Les frontières entre catholiques schismatiques et catholiques fidèles à Rome sont devenues moins claires, car, indirectement, il était devenu possible de rejoindre l'Association patriotique et d'être en communion avec le pape.

Quant aux fidèles , le Vatican a reconnu qu'ils pouvaient assister aux célébrations des évêques et des prêtres patriotes, car leurs sacrements étaient valides, à condition qu'ils ne souhaitent pas ainsi se séparer de l'obéissance due au Pape. Cela rendait encore plus floues les frontières entre le métro et l'Église patriotique. Beaucoup d'adorateurs clandestins ont refusé d'avoir quoi que ce soit à voir avec les clercs sous le Parti communiste, mais d'autres se sont résignés à recevoir d'eux les sacrements s'ils ne pouvaient pas les obtenir autrement.

Cette nouvelle situation, ainsi que les grands changements économiques et les petits changements politiques que le communisme chinois avait connus depuis les années 1980, ont réveillé l' espoir au Vatican de parvenir à un accord avec les autorités chinoises . Après tout, depuis ses origines, le catholicisme a un grand respect pour l'autorité civile, même s'il n'est pas catholique (Saint Paul déjà appelé à prier pour l'empereur) et, à certains moments de l'histoire de l'Église, le pouvoir civil Il est intervenu de diverses manières dans la nomination des évêques et autres membres du clergé.

Le pape Benoît XVI , dans sa lettre aux catholiques chinois en 2007 , a dit que ces espoirs, mais aussi la conviction que, pour parvenir à un accord, il n'a pas été possible de trahir les principes de l'Eglise catholique. La compréhension avec les autorités chinoises ne pouvait être obtenue à aucun prix, surtout si ce prix était la soumission complète des évêques au Parti communiste plutôt que la doctrine pape et catholique. Les autorités chinoises ont interdit la publication de la lettre.

Dans le pontificat actuel du pape, il y a eu une approche claire du gouvernement chinois, qui peut être résumée dans les déclarations surprenantes de Mgr Sánchez-Sorondo selon lesquelles les Chinois étaient ceux qui "appliquaient le mieux la doctrine sociale de l'Église" et que la Chine il «défendait la dignité de la personne» et maintenait un «leadership moral» en suivant l'encyclique écologique Laudato Si .

Comme point culminant de cette approche, le 22 septembre 2018, le Saint-Siège et la Chine ont signé un accord provisoire , qui a établi un système de nomination des évêques par le gouvernement chinois, mais donnant au Pape le «dernier mot» sur ce rendez-vous. Le Vatican a noté que l'accord était "pastoral" et visait à permettre aux évêques catholiques de communier avec le pape et reconnu par l'État chinois.

Le contenu spécifique de l'accord a été gardé secret , empêchant ses conséquences d'être évaluées et a soulevé des craintes considérables tant parmi les catholiques de l'Église clandestine qu'en dehors de la Chine, en particulier du fait que plusieurs évêques fidèles au pape ont été invités comme l' évêque Guo Xijin , qui démissionnera de ses fonctions en faveur d'évêques autrefois schismatiques. Pour apaiser ces craintes, le pape François a envoyé une nouvelle lettre aux catholiques chinois.le 26 septembre, dans lequel il a noté, entre autres, que l'excommunication des sept derniers évêques schismatiques de l'Association patriotique a été levée et tous les catholiques chinois ont été invités à rester unis et à surmonter les "contradictions du passé". Pour ce faire, ils ont dû se laisser « surprendre par la force de grâce renouvelante », une exhortation caractéristique du pape François et qu'il a déjà utilisée à de nombreuses reprises dans le cadre d'autres réformes, comme le changement «pastoral» des divorcés dans une nouvelle union. .

Les réactions à l'annonce de l'accord et à la lettre papale ont été très diverses. Pour certains, l'accord secret est un jalon d'espoir qui marque la fin d'une ère de persécution du catholicisme en Chine et de division entre catholiques fidèles au pape et catholiques patriotiques soumis au Parti communiste. Au lieu de cela, pour d'autres, dont le cardinal Zen , archevêque émérite de Hong Kong, l'accord semble être une reddition totale à un régime athée et une trahison des nombreux martyrs et confesseurs de l'Église clandestine. Les divergences sur cette question ont conduit à un carrefour de lettres du cardinal Zen et du cardinal Re , doyen du Collège des cardinaux, avec des accusations passionnées dans les deux sens.

Encore une fois, en raison du secret de l'accord, il est impossible de tirer des conclusions claires à ce sujet. Ce que nous savons, c'est que, depuis sa signature, les autorités chinoises ont intensifié leurs politiques de "sinification" , c'est-à-dire d'adapter le christianisme à la réalité chinoise, en éliminant tout ce qui est considéré comme une influence indue de l'étranger.

Dans le cadre de cette politique, des centaines d'églises sont fermées qui refusent de devenir "patriotiques", les actes publics sont interdits , les évêques patriotes doivent défendre la contraception, l'avortement et l'euthanasie , dans certaines régions la présence de jeunes dans les actes religieux  et même les images religieuses dans les églises sont remplacés par des photographies du président chinois et des slogans politiques . De même, l'Association patriotique a depuis réaffirmé son adhésion aux principes du socialisme et son indépendance vis-à-vis des "autres églises catholiques".  En fait, le président évêque de l'Association, Mgr Fang Xingyao, maintenant en communion avec le Pape, en est venu à affirmer que "l'amour pour la patrie doit l'emporter sur l'amour pour l'Église". Selon divers médias, des clercs clandestins subissent des pressions , des arrestations et des expulsions pour les convaincre de devenir membres de l'Association patriotique, soi-disant parce que c'est ce que l'accord exige, malgré le fait que, selon le Vatican, l'accord n'autorise que l' adhésion à cette association, mais en aucun cas il ne l' oblige .

En échange, des rencontres diplomatiques de haut niveau ont eu lieu avec la Chine et des évêques à mandat pontifical ont commencé à être consacrés . De même, il a été suggéré que l'établissement de relations diplomatiques entre le Saint-Siège et la République populaire de Chine et même la possibilité d'un futur voyage du pape François en Chine lorsque la crise sera résolue par l'épidémie actuelle, un ancien rêve du Pontife.

Est-ce la fin du schisme qui s'est produit il y a plus de soixante ans à Wuhan? Les solutions aux deux tragédies originaires de cette région de la Chine se produiront-elles simultanément? Seul le temps dira.

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