Au chapitre 19, «Sur la discipline de la psalmodie», saint Benoît témoigne de la dignité de l'église et de l' opus Dei  qui s'y déroule, en déduisant de ce que devraient être nos attitudes intérieures et extérieures:

Nous croyons que Dieu est présent partout et que les yeux du Seigneur en tout lieu voient le bien et le mal (Proverbes 15, 3); mais croyons-en spécialement cela sans aucun doute lorsque nous accomplissons l'office divin. Par conséquent, souvenons-nous toujours des paroles du prophète: Servez le Seigneur dans la crainte (Ps. 2, 11); et encore, chantez avec sagesse (Ps. 46, 8); et, devant les anges, je te chanterai (Ps. 137, 2). Voyons ensuite comment nous devrions nous comporter en présence de Dieu et de ses anges, et chantons ainsi les psaumes pour que l'esprit et la voix soient en harmonie. 

Ce texte nous aide à saisir deux leçons: la liturgie sacrée est le moment où, par le dessein et le bon plaisir de Dieu, nous sommes principalement tenus de nous tenir debout dans sa Présence divine, lui livrant notre esprit et notre cœur; et l’oratoire ou l’église dans laquelle nous travaillons «l’œuvre de Dieu» est un lieu unique , un lieu consacré dans le seul but d’adorer Dieu. Dans un passage bien connu, Augustus Welby Pugin exprime ce point avec un faste victorien:

[L’Église] est en effet un lieu sacré; la lumière modulée, les cierges étincelants, les tombeaux des fidèles, les différents autels, les vénérables images du juste, tout conspire à remplir l'esprit de vénération et à l'impressionner du sublime du culte chrétien. Et quand les intonations profondes des cloches des campaniles élevés, qui convoquent le peuple à la maison de prière, ont cessé, et le chant solennel du choeur gonfle à travers le vaste édifice - le froid, en effet, doit être le cœur de cet homme qui ne crie pas avec le psalmiste Domine, dilexi decorem domus tuae, et locum habitationis gloriae tuae.

 

Éminent théologien liturgique Mgr. Nicola Bux écrit dans son livre No Trifling Matter: De nouveau les sacrements  (un livre que je recommande vivement):

Jacob comprit, une fois réveillé du sommeil: "En effet, le Seigneur est dans cet endroit." Il en prit conscience, il eut peur et dit: "Comme cet endroit est si impressionnant! Ceci n'est autre que la maison de Dieu, c'est la porte du ciel. ” La présence divine pousse le patriarche à façonner la pierre sur laquelle il avait dormi et reçu le rêve dans une stèle, l'autel primitif. et pour l'oindre sur le dessus. Nous dirions: le consacrer. En fait, Dieu avait établi sa demeure, sa maison; pour cette raison, il changea de nom et appela ce lieu Bethel, en hébreu, maison de Dieu. Cette pierre a fondé la maison de Dieu.

          La consécration rend le Seigneur toujours présent dans un endroit créé par des mains humaines et accroît la crainte et la dévotion respectueuses pour la demeure et la maison de Dieu. La consécration modifie l'usage désigné du lieu: il ne peut être utilisé à des fins profanes. 
          Mais malheureusement aujourd'hui les choses ne sont pas toujours comme ça! Et donc Dieu nous quitte, n'est pas avec nous, ne nous protège pas et ne nous accompagne pas dans le voyage de la vie, ne nous nourrit pas, ne nous fait pas rentrer sains et saufs chez nous. 

Plus tard, Bux parle plus longuement de la gravité de la consécration d'une église - quelque chose qui la change de manière objective et permanente. Ses paroles méritent d'être citées intégralement:

 

Bien que l'accent ait été mis sur les effets et les changements qu'il a provoqués dans le lieu choisi à cet effet, la dédicace d'un édifice au culte chrétien est très vite oubliée: en fait, on assiste fréquemment à la profanation de tout ce qui a été offert au Seigneur avec un tel rite. 

          Dans la forme ordinaire de 1977, la messe de dédicace souligne la volonté de la communauté ecclésiale de consacrer le nouveau bâtiment au culte divin, de manière exclusive et perpétuelle. En particulier, la présence du sacrement et de l'autel ne permet aucune autre utilisation; en fait, ils sont là pour nous rappeler que l'église est le signe du sanctuaire céleste où Jésus-Christ a pénétré pour comparaître devant Dieu aux yeux de nous (Hébreux 9, 24). 

          Les liturgistes diraient que, pour préserver la vérité du signe, une église ne peut être employée à des fins autres que le culte, sous peine d'offenser gravement le Seigneur à qui elle a été offerte.En outre, sa dédicace est commémorée à juste titre chaque année le jour de l'anniversaire, en particulier dans l'église qui a été consacrée. C’est donc une grave erreur que, dans la pratique, la consécration que nous venons de décrire soit vide de son sens par les actes des prêtres eux-mêmes, par la tenue d’événements incompatibles avec le lieu sacré: concerts, performances, ballets, chaque type, qui à une époque était fait à l'extérieur ou «devant le temple», comme le rappelle le mot latin pro-fanum ; le phénomène de l'utilisation d'églises pour des concerts de musique non seulement sacrée mais aussi profane semble imparable. Les actes qui ne sont pas sacrés et qui sont normalement accomplis ailleurs amènent avec eux une profanation de l'église. 

          L'accueil ne peut être réservé aux actions profanes de ce type, ni à aucune autre, à l'endroit où sont célébrés les mystères divins. Comment est-il possible que les évêques et les prêtres aient oublié qu'un tel lieu, souvent construit avec des sacrifices de fidèles, a été «dédié» - un mot qui rappelle l'acte qui offre quelque chose de très personnel à quelqu'un qui est aimé . Consacrer quelque chose signifie que ce n’est plus le mien, mais le sien. Si je devais le reprendre, ce serait une trahison. C'est une affaire grave, parce que nous prenons de Dieu ce qui lui appartient, ce que nous avions nous-mêmes juré de lui donner. Le rite même de la dédicace montre qu’il s’agit d’une sorte de serment ou de vœu, c’est-à-dire d’un acte sacré. Quel est le besoin d’une telle solennité si, ensuite, le lieu sacré est utilisé à des fins profanes?

          Les liturgistes exaltent le rite de la dédicace, mais contrairement à cela, ils se taisent et ne parlent pas face à la transformation d'églises en salles polyvalentes. C'est pire que ce qui a été fait par les régimes totalitaires athées, qui avaient transformé ces lieux en théâtres, en gymnases et en magasins. C'est un phénomène très grave, car cela signifie, premièrement, que le sens de l'église en tant que lieu offert à Dieu, pour le culte qui lui était dû, a été perdu; nous avons consacré quelque chose, puis nous le reprenons pour y faire des choses purement humaines.
En second lieu, nous favorisons ainsi l'éclipse de la présence divine, car dans l'église, nous pratiquons des activités propres à un théâtre ou à un auditorium, telles que parler, manger, applaudir et d'autres attitudes typiques des lieux de divertissement. Quand une église devient un théâtre où les gens rient, applaudissent et crient, il devient alors difficile d’exiger, pour le même lieu, les attitudes appropriées pour le culte: écoute, recueillement, silence, adoration, parce que la conviction que l’on se tient debout les paramètres régionaux polyvalents ont pris racine.Cette conviction conduit à occulter la fonction principale et caractéristique d'une église, qui est l'adoration, et à interdire de se mettre à genoux pour prier, soit lorsque la liturgie est célébrée dans l'église, soit en dehors de la liturgie. Mais en réalité, l'église reste un lieu de présence, de prière et de silence, même lorsqu'aucune liturgie n'est célébrée. 

 

Consecrated Buildings and Their Officially Sponsored Profanation

The Rule of St. Benedict has as one of its many virtues the ability to capture an entire vision of things in one lapidary phrase. There is not a single wasted word; what Benedict means to say, he says with vigor, brevity, and clarity.

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Bastiano