Voilà une conception de la spiritualité et connaissance que je partage volontiers, et vous engage à la connaître 

 

Nous avons interviewé exclusivement le prêtre et écrivain Jacques Philippe, l'auteur le plus important de la spiritualité catholique de notre temps

Par  José Antonio Méndez Photographie: Bespoke23

 

Jacques Philippe est l'écrivain le plus influent des livres de spiritualité de notre temps. Il a vendu des millions d'exemplaires d'œuvres telles que La Paz interior et enseigne des retraites dans le monde entier. Son secret? Proposer "une vie chrétienne basée sur la simplicité et la confiance en Dieu", car "parfois nous rendons la vie spirituelle quelque chose de très complexe et nous devons redécouvrir la simplicité dans notre relation avec Dieu".

Avant de devenir prêtre, il a étudié les mathématiques, a traversé une crise de foi et a cessé d'aller à l'église. Qu'est-il arrivé à retourner à Dieu?

J'avais commencé un processus vocationnel avec les Maristes, mais après mai 68 et le Concile Vatican II, il y avait tellement de confusion que j'ai vu (même mon directeur spirituel quitter le sacerdoce) que je me suis éloigné de l'Église. Après un an sans aller à l'église, j'ai vu que si je m'éloignais de Dieu, j'irais à la mort, parce que je ne pourrais jamais être vraiment heureux sans Lui.

Il est entré dans la Communauté des Béatitudes, a été ordonné prêtre et a commencé à donner des retraites. Pourquoi avez-vous commencé à écrire?

Dans le développement de mon ministère, j'ai trouvé des gens qui me demandaient de l'aide. J'ai ainsi découvert ma vocation à prêcher. À la suite des retraites que j'ai données, j'ai exploré les problèmes qui affectaient le plus les gens et j'ai vu que certains, comme la paix ou la prière, aidaient beaucoup de gens. Avec les notes de mes retraites j'ai fait un petit livre, et en 1992 j'ai publié La Paz interior, le premier de mes livres.

 

"Parfois, nous faisons de la vie spirituelle quelque chose de très complexe et nous devons redécouvrir la simplicité dans la relation avec Dieu"

Comme le reste de ses livres, il a été traduit en 25 langues et compte des millions de lecteurs. Êtes-vous tenté par la fierté?

[Visage perplexe] Non, pourquoi? Si je sais combien ma misère est ...

Et la tentation de penser: "Mieux que quelqu'un d'autre fait ..."?

Il est vrai que d'autres pourraient le faire, mais en même temps je pense que c'est un don du Seigneur et un talent que je ne peux pas enterrer. Les talents que le Seigneur nous donne ne sont pas pour nous, mais pour les partager.

La liberté intérieure, la paix intérieure, le temps pour Dieu, la confiance en Dieu ... ne sont pas des questions très populaires ...

Bien qu'ils ne soient pas à la mode, les gens cherchent la paix et vous pouvez voir qu'ils ne peuvent pas la trouver; Il y a beaucoup de peur et d'agitation. La même chose arrive avec la prière: nous avons le désir de vivre une vraie rencontre avec Dieu; Les gens ne se contentent pas d'une vie chrétienne timide, ils veulent une réalité vivante.

Est-ce la raison pour laquelle vos livres ont tant de succès auprès de personnes si différentes?

Je crois que oui. Parfois, nous rendons la vie spirituelle très complexe et nous devons redécouvrir la simplicité dans la relation avec Dieu et dans le mode de vie. La vie chrétienne ne repose pas sur la force, mais surtout sur la grâce. Je propose une vie chrétienne basée sur la simplicité et la confiance en Dieu.

"La vie chrétienne n'est pas basée sur la force, mais sur la grâce"

Il enseigne des retraites partout dans le monde. Comment définiriez-vous la santé spirituelle des catholiques aujourd'hui?

[Un silence et une grimace].

Est-ce si mauvais?

[Sourires] Non, non. Je ne suis pas pessimiste, parce que la santé spirituelle de l'Église dépend de l'Esprit et que Dieu est fidèle à sa grâce. Bien que l'Eglise traverse des situations très douloureuses - des pays où la foi disparaît, des défis culturels ... - nous ne devons pas perdre espoir, car la vie qu'Il nous a donnée nous a donné pour toujours.

Mais comment rendre Dieu important dans un monde de plus en plus sécularisé?

Notre devoir est de retourner à la source: aider les gens à avoir une rencontre personnelle avec Dieu. Après cette expérience, il est plus facile de trouver un moyen de relever les défis, d'approfondir les vérités de la foi, d'offrir une anthropologie chrétienne et de renouveler l'Église. Ce sont des tâches énormes qui dépassent nos forces, et de plus, les succès ne sont pas immédiats, mais nous avons la promesse de Dieu, alors nous devons aller de l'avant. Il a notre responsabilité et fidélité.

Maintenant, la méditation, le yoga, la pleine conscience sont à la mode ... En quoi la spiritualité chrétienne est-elle différente?

Dans la vie chrétienne, nous ne cherchons pas nous-mêmes, ni notre propre satisfaction, mais une rencontre avec quelqu'un de réel. Il y a une relation personnelle, et de l'amour, avec quelqu'un qui n'est pas moi, parce que la Sainte Trinité est quelqu'un de réel. Dans ces traditions, il y a des choses positives, comme le désir de vivre dans le moment présent ou de prendre conscience de soi, mais le christianisme ne consiste pas à mettre le soi en harmonie ou à entrer en contact avec l'univers et à effacer les frontières de la réalité. Il consiste à maintenir une relation d'amitié et d'amour avec Dieu; et l'amour ne vit pas seul.

La chose la plus difficile pour le chrétien est que la vie intérieure a un écho externe?

Quand la prière est authentique, il y a automatiquement un processus de conversion qui transforme notre relation avec les autres: nous apprenons à comprendre, non à juger, à pardonner ... La grâce que nous recevons dans la prière change notre relation avec les autres . Et la même chose arrive dans la direction opposée: si nous essayons de pratiquer l'amour de celui qui parle l'Évangile, la rencontre avec Dieu devient plus profonde.

"Les gens ne se contentent pas d'une vie chrétienne timide, ils veulent avoir une vraie rencontre avec Dieu"

En pensant à un Dieu toute miséricorde peut vous amener à vous demander: "Si vous me pardonnez tout, je n'ai pas à faire un effort"?

Dans la rencontre avec Dieu, il y a une conversion, un changement de cœur, parce que Dieu nous montre sa miséricorde. Mais en même temps, il nous montre clairement ce que nous devons changer dans nos vies: la fierté, la dureté du cœur, nos péchés ... Si la relation avec Dieu est authentique, elle ne tombe pas dans la paresse.

Mais beaucoup de gens prient et leur prière ne les conduit pas à grandir. Comment prions-nous pour que la rencontre avec Christ soit efficace?

Le plus important est d'être fidèle à la prière. Parfois, c'est facile, parfois c'est plus difficile, mais l'important n'est pas d'abandonner. Cela ne dépend pas tellement de la méthode (bien que la méthode puisse aider), mais de l'attitude du cœur. Il y a beaucoup de chemins, mais il s'agit toujours d'avoir l'humble attitude de savoir que le Seigneur nous veut en sa présence. En vous plaçant en sa présence, le Saint-Esprit vous apprend à prier.

Ses livres citent de nombreux exemples de la vie des saints, mais ils sont généralement religieux ou prêtres. Y a-t-il des exemples de sainteté qui manquent chez les laïcs?

Tout saint a un enseignement valable pour tous, consacré ou laïc. Mais je pense que le caractère sacré du XXIe siècle sera le caractère sacré des laïcs et des familles. Nous avons besoin de saints prêtres et de personnes consacrées, mais je crois que le Saint-Esprit veut aujourd'hui promouvoir le caractère sacré des laïcs, parce que c'est ce dont le monde a besoin. Il y a beaucoup d'endroits où un prêtre ne peut pas aller, mais un profane. Pour la nouvelle évangélisation, la tâche des laïcs est fondamentale.

"Le diable existe et cherche à nous séparer de Dieu. Leurs armes sont le découragement, la tristesse et la peur. Il a d'autres stratégies, mais surtout cela nous fait douter de l'amour de Dieu "

Aujourd'hui, on parle peu de cet appel à la sainteté. Peux-tu, moi ou le lecteur être vraiment des saints? Comment?

Oui, oui, nous pouvons être des saints. Mais nous devons d'abord savoir que la sainteté ne consiste pas en la perfection absolue ou en l'acquisition de capacités supérieures. La sainteté est la capacité de recevoir tout l'amour de Dieu et de le partager. C'est être capable d'aimer comme Dieu aime: avec fidélité, pureté et générosité. Cela ne consiste pas à être une personne plus forte ou parfaite. Le secret de la sainteté est ce que Sainte Thérèse a dit: que la grâce de Dieu agisse dans nos vies. C'est un cadeau que nous devons recevoir, pas un accomplissement que nous devons accomplir. Le secret est de découvrir les attitudes qui nous rendent réceptifs à l'amour de Dieu et les moyens qui nous permettent de trouver cette grâce.

Et quels sont ces moyens?

Prière, sacrements, confiance absolue en Dieu, humilité de reconnaître notre faiblesse, vivre le moment présent, savoir remercier, générosité dans le service, véritable désir de suivre le Christ, accepter les choses telles qu'elles sont, joie ... Tout cela nous permet d'être heureux et en présence de Dieu. Mais la chose la plus importante, à la fin, c'est la confiance absolue dans l'amour de Dieu ... ce qui nous manque souvent ...

Les sacrements sont-ils vraiment si importants?

Dans les sacrements, nous rencontrons le Christ comme notre médecin. Dans l'Eucharistie c'est le Christ lui-même qui vient habiter en nous pour nous purifier et nous donner sa paix, sa force, sa lumière. La confession est aussi un sacrement de guérison: nos péchés nous blessent et le pardon de Dieu nous guérit. C'est un sacrement très important d'expérimenter la paternité de Dieu, son amour inconditionnel. Quand nous recevons un sacrement et que nous avons un vrai désir de transformer notre cœur, nous voyons les fruits.

Certains chrétiens ont peur de suivre le Christ «sérieusement», au cas où il les porterait avec des difficultés et compliquerait leur vie. Est-ce que Dieu a une croix supplémentaire pour celui qui décide de le suivre?

C'est une tentation que le diable utilise beaucoup pour nous éloigner de Dieu. Ce que le Seigneur nous demande, c'est accepter la réalité de la vie et avoir confiance en Lui, quand nous rencontrons la souffrance, si nous l'acceptons, elle cesse d'être lourde. C'est lourd quand nous refusons de l'accepter ou si nous insistons pour ne compter que sur notre force, sans l'aide du Seigneur.

Le "porter la croix" ne semble pas très attrayant, vraiment ...

Je ne dis pas que suivre Christ est toujours facile, mais la croix fait partie de la vie, et quand nous l'acceptons, nous recevons une grâce pour la porter. Nous devons apprendre à nous abandonner entre les mains de Dieu en tant qu'enfant. Cela ne veut pas dire que nous devons être passifs: si je suis malade, je dois mettre les moyens de me soigner, mais en même temps, je dois accepter ma situation. Ce faisant, la souffrance est une grâce qui m'amène à Dieu, me rend plus humble, m'aide à me reconnaître pauvre, me rapproche des autres et me permet de comprendre ceux qui souffrent.

"Je n'ai pas eu d'expérience mystique, mais il y a eu des moments où j'ai ressenti très intensément la présence de Dieu et l'amour de la Vierge"

Etre pauvre, humble, simple ... c'est le contraire de ce que le monde propose!

[Rires] Le mystère de la pauvreté est qu'il nous conduit à la joie, à la liberté, à la paix, à la capacité de donner et de recevoir, à l'amour beau et profond, à l'amour de Dieu. C'est un chemin qui nous fait parfois peur, mais Dieu se manifeste en lui parce qu'il veut notre bonheur.

Avant, il parlait d'un sujet tabou: le diable. Y a-t-il un démon?

Oui, le diable est celui qui nous décourage, celui qui cherche à nous séparer de Dieu, celui qui nous fait perdre espoir. Leurs armes sont le découragement, la tristesse, la peur. Il a d'autres stratégies, mais surtout cela nous fait douter de l'amour de Dieu. Le démon existe et nous devons être alertes, mais nous ne devons pas en avoir peur. Et nous n'avons pas besoin de trop parler de lui pour lui refuser un espace qu'il ne mérite pas. L'important est de se concentrer sur Dieu.

Avez-vous eu une expérience intense avec le Seigneur ou avec la Vierge?

[Rires] Je n'ai pas eu de grâce mystique, si c'est ce que vous demandez. Cependant, il y a eu des moments où j'ai ressenti très intensément la présence et l'amour de Dieu et l'amour de la Vierge. Et d'autres où j'ai expérimenté la fidélité de Dieu, plusieurs fois, avec de petites choses. Vous n'avez pas besoin d'avoir une expérience mystique pour vous sentir touché par Dieu.

Comment voulez-vous terminer cette interview?

Je veux insister pour proposer que notre relation avec le Seigneur soit vraiment une relation de confiance; c'est ce qui, petit à petit, nous conduit à la sainteté. Et en cela nous avons le désir d'être les instruments de Dieu, ainsi nous pouvons faire beaucoup de bien.

Une bague pour prier

Jacques Philippe (Lorraine, 1947) est entré dans la Communauté des Béatitudes avec 30 ans. Son habit et la croix de bois qu'il porte autour de son cou lui rappellent son engagement à vivre dans la pauvreté, la prière et l'obéissance, «ce qui me rend plus libre».

Chaque jour, il célèbre l'Eucharistie et prie le chapelet avec la décennale qui mène à une alliance. «Quand je prie, dit-il, parfois je pars de l'Écriture, parfois de ma propre vie, ou je me mets simplement en présence de Dieu.

«J'ai une relation d'amitié avec le Christ, de docilité à l'Esprit et de relation filiale avec le Père, alors parfois je me concentre davantage sur le Père, parfois sur le Fils et parfois sur le Saint-Esprit. En fin de compte, la prière est une amitié avec la Sainte Trinité ", dit-il

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